Naar begin Terug

Santiago de Compostela

Dag 1 t/m 10

Dag 1. Koewacht-Brugelette (15 aug. 2008) 112 km

Het weer ziet er goed uit. Een beetje nevelig, maar dat trekt wel op. We willen in alle rust vertrekken, maar...........wat een verrassing. De kamer bij Jo en Els zit vol met uitzwaaiers. Toch wel heel leuk.

Om 8 uur pakken we de fiets, nog een foto bij de ANWB-paal, een laatste kus en daar gaan we. Toon Dey rijdt een stukje mee en geeft als ervaren tourrenner nog wat aanwijzingen. Zoals beloofd even Miriam gedag zeggen en dan begint het echt. Tot Lokeren weten we de weg, daarna wordt het kaartlezen en borden volgen. Vanaf Aalst volgen we de Dender over het Jagerspad. Een vriendelijke gast wijst ons het begin ervan. In Lessine verlaten we de rivier. Dan is het meteen klimmen en dalen. In een bruin café in Ollignier wijzen een paar stamgasten ons de weg naar de dichtstbijzijnde camping. Dat blijkt in Brugelette te zijn.



Dag 2. Brugelette-Beaumont (16 aug. 2008) 88 km

Om Mons en La-Louvière te omzeilen zoeken we naar kleine binnenwegen. De kaart blijkt niet precies te zijn. Zoeken, zoeken en de weg vragen. In St. Denis wil een Limburgse mevrouw ons toch langs Mons sturen. Niet dus, daar beginnen we niet aan. Wel leren we dat onze kaarten afwijken of niet alle wegen weergeven. Uiteindelijk besluiten we de

N-40 naar Beaumont te nemen. Dat is een prima beslissing. Wel druk, maar we schieten lekker op. Beaumont is een mooi stadje. De camping daar is minder. De douches werken niet. Maar ach, wie had er voor de oorlog een douche. 's Avonds op het terras tagliatelle met zalm en een paar bruine Leffes. Dan in 't donker een afdaling zonder helm.



Dag 3. Beaumont-Vervins (17 aug. 2008) 84 km

's Morgens onmiddellijk steil omhoog. Dat zie je zelfs in de Tour niet. In een lokale supermarkt slaan we zachte broodjes, droge worst en koud water in. We kunnen er tegen voor vandaag. Ons doel is de abdij van Chimay, een van de 5 Belgische trappistenkloosters. De tocht is verschrikkelijk zwaar. Lange, hele lange klimmen in de kleinste versnelling. Miljaar, dat is afzien en we dachten nog dat we conditie hadden. De stad Chimay is vriendelijk en de abdij oogt rijk, sober en robuust. Pater portier ziet er weldoorvoed uit. Dat kan van het vele bidden zijn. We komen er niet achter hoeveel Chimays (bleu) er dagelijks op het rantsoen staan. We willen in Hirson stoppen, maar wat een vieze, gore stad. Totaal vervallen. Dus meteen verder. Op ons tandvlees naar Vervins. Dat ziet er mooi uit. Een hotelletje in het centrum. Op het menu staan tripes. Dat smaakt goed. De fietsen mogen in de gang van het hotel.



Dag 4. Vervins-Reims (18 aug. 2008) 99 km

Wind, wind en nog eens wind. Windkracht 5 à 6 en natuurlijk de hele dag tegen. Begint er onderweg nog een Frans boertje te beren. Dat is een heel ander windje. Injecteren kennen ze hier nog niet. De stront vliegt zo'n 4 à 5 meter hoog. We willen een beetje opschieten, dus we nemen de D966. In Reims bewonderen we de prachtige gotische kathedraal met zijn unieke glas-in-lood ramen van Marc Chagall. Op een terras tegenover de kathedraal trakteren we ons zelf op een glas champagne. We vinden dat we dat wel verdiend hebben. Helaas is er in Reims geen camping en besluiten we naar Val-de-Vesle te gaan. Het is al donker als we de tent opzetten. Onze Antwerpse buren zetten koffie  en trakteren ook nog op een heerlijke fruitsalade. Wie aan pelgrims geeft zal daarvoor later rijkelijk beloond worden............




Dag 5. Val-de-Vesle - Verdon (19 aug. 2008) 69 km

Al na enkele kilometers rijden we tussen de wijngaarden. Alle bekende champagnemerken komen we tegen. De eerste druiven worden al blauw. Eind september begint de pluk. We volgen voor een groot gedeelte de "Route Touristique du Champagne". Een Frans vissoepje en een ganzenpaté als lunch in Epernay en we kunnen weer verder. Na enkele kuitenbijters komen we omstreeks 18.00 uur bij Tosca en Erik in Verdon aan. De champagne is al open. Iedereen zit onder de boom op ons te wachten. Na 5 dagen even bijpraten. We genieten ook de volgende dag van de gastvrijheid en de rust in de chambres d'hotes "Le pèlerin". Tosca en Erik bedankt.





Dag 6. Rustdag (20 aug. 2008) 0 km

Eerst maar uitslapen. Heerlijk ontbijten met croissants, stokbrood, Franse kaas, worst, jam en andere lekkernijen.

De rest van de dag rustig slenteren en snoepen in Epernay. Om half 5 beginnen we alvast aan de champagne van Riet van Wiel. Thuis smaakt dat toch minder dan hier.










Dag 7. Verdon-Troyes (21 aug. 2008) 97 km

Na een warm afscheid vervolgen we om 10.00 uur onze pelgrimstocht. De weg gaat door velden tarwe, bieten, gerst, aardappelen en soms zelfs zonnebloemen. Niet interessant om te vertellen. Daarom even iets over gisteren: Bij elke wijngaard zagen we een rozenstruik. We vroegen ons af of dit met een of ander bijgeloof te maken had. Tosca legde uit dat de roos tot dezelfde familie behoort als de druivenrank, maar veel gevoeliger is voor ziekten. De boer houdt dus de rozenstruik in de gaten om te zien of een of andere ziekte zijn wijngaard bedreigt. Een tweede mysterie was de champagne-sabel die we in Epernay verschillende keren zagen. Dit werd opgelost bij de wijnboer waar we onze wintervoorraad (tegen oud en nieuw) bestelden. De madame haalde meteen een sabel te voorschijn en legde uit dat dit ontstaan was in de 18e eeuw. Gewoon om stoer te doen trokken flinke jongens de degen en sloegen in 1 klap de kurk van de champagnefles. Helaas mochten we het niet proberen.



Dag 8. Troyes-Lordonnois (22 aug. 2008) 88 km

De tent is opgeruimd, de koffie pruttelt op de picknicktafel naast onze fietsen. De eerste druppels vallen. Na 8 dagen de voorspelde regen. Onder een boom staan we nog een kwartiertje droog om de fietsen op te tuigen. Eerst door de regen Troyes bekijken. Het oude centrum met zijn vakwerkhuizen die schots en scheef tegen elkaar aanleunen. De kathedraal als staaltje van Gotische bouwkunst. Alle bovenramen in het middenschip zijn voorzien van glas-in-lood. Aan weerskanten twee zijbeuken die fungeren als steunberen voor het middenschip. Buiten zien we voor het eerst de waterspuwers hun werk doen. Eigenlijk zien we het liever niet, maar we hebben dit niet voor het zeggen. De hele dag rijden we door de regen tot we rond 20.00 uur de chambres d'hotes van Madame Rollet in Lordonnois binnenstappen. Gelukkig heeft deze nog een lekkere fles chablis zonder etiket voor ons. We zitten immers in de streek waar deze wijn vandaan komt.



Dag 9. Lordonnois-Vezelay (23 aug. 2008) 95 km

"Le café est près." Madame Rollet hangt met beide ellebogen en de hele verdere santekraam uit 't raam en laat op niet mis te verstane wijze horen dat de koffie klaar is. Een echte Franse oma die de hele dag loopt te commanderen. Ook tegen ons: "Votre bazar ici", "Pas des chausures sur l'escalier!"

De klim naar Auxerre loont de moeite. Een prachtige stad met zijn kathedraal St Etienne. Vooral de gebeeldhouwde portalen (bas-reliëfs) en gebrandschilderde ramen uit de 13e eeuw zijn de moeite. We nemen het jagerspad langs de Yonne en het Canal du Nivernais. De steile rotsen onderweg (Rocher du Saussois) zijn een oefenterrein voor de beginnende bergbeklimmers. En dan.........Vezelay............boven op de heuvel. Een prachtig gezicht. In Frankrijk het centrum van de pelgrims naar Santiago. Hier komen verschillende wegen samen.



Dag 10. Vezelay-Prémery (24 aug. 2008) 70 km

We suizen zonder te trappen de steile helling bij Vezelay af. Een groepje wielrenners (zondagsrijders) probeert te passeren, maar dat lukt maar gedeeltelijk. Even plat op het stuur en we gaan samen met de groep downhill. Door 't gewicht van onze tassen is onze neerwaartse kracht natuurlijk veel groter. De teller staat op 54 km per uur. Tot de Pyreneeën is dit wel de limiet denken we. Daar zetten we nl. pas onze helm en skibril op!

Bijna overal waar we passeren zijn herinneringen aan de Romeinen. Al fietsend realiseer je je hoe groot dit land is. De Romeinse soldaten liepen hier te voet met de pilum op hun nek. Heel Gallië was bezet..............bijna! In Bretagne, in de buurt van kamp "Petit Bonum" lag een dorpje waar ze geen bezetter duldden, everzwijnen aten, feestten, bier dronken en keizer Julius Caesar gewoon Juul noemden.

Koewacht: Aan de start op 15 augustus 2008. Brugelette: De tent staat op. Chimay: In de tuin bij de Trappisten. Reims: Het rechter portaal van de kathedraal. Langs de “Route touristique du Champagne”. Verdon: Ontbijt in “Le Pelerin”. Le Breuil: Met de sabel de kurk eraf. Troyes: De kathedraal. Chablis: Even reklame maken. Fietsen langs de “Rocher du Saussois”